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29 décembre 2007 6 29 /12 /décembre /2007 11:19

A l'approche des élections régionales allemandes en Hesse et en Basse-Saxe, la question du salaire minimum est en ligne de mire. En effet, rappelons qu'il n'existe pas en Allemagne de salaire minimum national comme le SMIC chez nous. Les négociations se faisant outre-Rhin branches par branches, on a assisté, après de longs mois de négociations, à la conclusion de l'accord suivant : les services postaux ont obtenu l'introduction, à compter du 1er janvier 2008, d'un salaire minimum horaire de 9,80 euros. Soutenu par le Parti social-démocrate (SPD), cet accord a provoqué l'ire de l'Union chrétienne-démocrate (CDU), le parti d'Angela Merckel. Et ce, d'autant plus, que le SPD souhaite aller plus loin et mettre en place une législation inspirée du modèle britannique où le revenu minimum est fixé par une commission composée d'experts, de représentants des salariés et des patrons.

Bien entendu, lorsqu'il s'agit de fixer une orientation à la politique économique d'un pays, il y a des avis divergents. Ainsi, certains économistes, qui conseillent le gouvernement allemand, préconisent un salaire minimum horaire unique pour toutes les branches à 4,50 euros. Tandis que d'autres refusent catégoriquement une telle mesure qui serait contraire au libre fonctionnement du marché du travail. Mais il ne faut pas oublier que le climat social ne cesse de se dégrader en Allemagne depuis les plans de rigueur du célèbre Peter Hartz (l'ex-manager du groupe Volkswagen que l'on surnommait le tueur de coûts salariaux). Les Allemands ont ainsi vu leur sécurité social devenir moins généreuse, et la notion de justice social a commencé à leur paraître très lointaine (
voir l'article sur le plan Hartz 4). 

Ce plan qui devait être exceptionnel, l'a surtout été pour les patrons puisque leurs profits ont explosé tandis que le salaire réel des travailleurs a stagné voire diminué sur la même période. Voici ci-dessous l'augmentation du salaire réel en France et en Allemagne en 2006 à partir des chiffres de l'INSEE :

salaire-r--el.JPG


En s'intéressant à la période 1996-2005, les chiffres d'Eurostat m'ont permis de construire le graphique suivant qui présente le taux de salaire réel, l'inflation et le taux de salaire nominal pour 3 pays :

salaire-r--el2-copie-2.JPG

Cela débouche forcément sur un sentiment d'avoir subi la croissance sans en avoir profité. On le voit avec la grève des chemins de fer allemands, grève inimaginable il y a encore quelques années. Mais l'on peut aussi citer les personnels hospitaliers qui ont été à l'origine d'un mouvement important en 2007.

L'objectif des gouvernements semble être le plein emploi. Objectif louable mais irréaliste s'il s'accompagne d'une baisse des salaires trop importantes ou d'une précarisation de l'emploi. Car c'est ainsi que l'on crée ce que les Américains appellent les "working poors", les travailleurs pauvres. Et une telle société ne peut que se déliter à plus ou moins long terme...

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28 décembre 2007 5 28 /12 /décembre /2007 15:05

yaourt-01.jpg



Vous avez certainement entendu parler du conflit entre Danone et son partenaire chinois Wahaha. Le différend tenait au fait, selon Danone, que son partenaire détourne et vend des marchandises sous sa propre marque, et selon Wahaha, que le groupe français a passé des accords directs avec certains de ses concurrents chinois. Bon, pas facile de résoudre ce genre de conflit au pays de la contrefaçon... Ainsi, Danone a demandé à régler ce litige hors de Chine, tandis que Wahaha se contenterait parfaitement d'un procès chez lui. 

Sachant que ce conflit acharné, à la fois judiciaire et financier, s'est traduit par la saisine de tribunaux un peu partout dans le monde, on pouvait se demander quelle solution y apporter. C'était sans compter sur Super Sarkozy ! Car depuis que ce dernier à signé pour quelques milliards de contrats avec la Chine, les deux entreprises ont décidé de publier un communiqué de presse, en forme de bonnes intentions. Les 2 groupes s'engagent ainsi à "satisfaire aux attentes des gouvernements français et chinois afin de continuer à développer l'amitié franco-chinoise" (sic !). Un peu plus loin dans le même texte, on y trouve des déclarations qui me font penser à la Realpolitik de Kissinger : Danone et Wahaha ont été jusqu'à promettre "de parvenir à une compréhension mutuelle et de faire des efforts pour le succès des négociations de paix". Rien que ça !

Très sympathique tout cela, mais sans effet sur le conflit commercial ! En effet, si les deux groupes ont accepté de suspendre les procédures judiciaires (temporairement précisent-ils tout deux...), il faudra bien à un moment clore ce chapitre. Et c'est à ce moment qu'on se rendra compte qu'on a juste jeté la balle plus loin...

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27 décembre 2007 4 27 /12 /décembre /2007 13:04

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J'apprends aujourd'hui que la Colombie autorise une "caravane aérienne humanitaire" (sic!) en provenance du Venezuela à se poser sur son territoire pour récupérer trois otages de la guérilla des FARC. M.Chavez a ainsi convoqué une conférence de presse mercredi 26 décembre, pour expliquer les modalités de cette libération (modalités que Chavez nomment "formules"...). 

Hugo Chavez a pour l'occasion quitté son éternelle chemise rouge pour enfiler un costume de professeur. Puis, devant une assemblée captivée, il a expliqué les grandes lignes de "sa formule" sur une carte géographique. Il a précisé également que des représentants de sept pays – France, Colombie, Brésil, Argentine, Bolivie, Equateur et Cuba – rejoindront la caravane afin d'assurer la sécurité et la transparence de l'opération. Car côté transparence, notre homme s'y connaît au vu des méthodes démocratiques employées dans son pays... A tel point que Juan Carlos, lors du sommet ibéro-américain, a demandé à Hugo Chavez de se taire après qu'il eut traité le prédécesseur de Zapatero, José Maria Aznar, de fasciste.

Réjouissons-nous au moins pour que cette libération ait lieu au plus vite.

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26 décembre 2007 3 26 /12 /décembre /2007 15:47

Je suis ravi de vous retrouver après ce réveillon de Noël, qui, je l'espère, fût agréable pour tous ! Je reprends donc mes bonnes habitudes, et je vous livre un commentaire sur un article trouvé dans le Figaro économie, intitulé : Accroître la concurrence créerait près de 20 000 postes. Je souhaitais vous mettre un lien vers cet article, mais les archives nécessitent à présent d'être inscrit en ligne pour être consultables. 

De quoi parle cet article ? Pour faire simple, Romain Bouis, expert auprès de la Direction générale du Trésor et de la politique économique, vient de finaliser un document de travail sur les bienfaits qu'une concurrence plus développée apporterait à notre pays. En effet, dans une optique purement libérale, la concurrence (réelle) doit faire baisser les prix, ce qui augmenterait la demande et déboucherait sur une hausse de la production et de l'emploi pour y faire face.  C'est évidemment un scénario parfait pour ne pas dire utopique dans beaucoup de secteurs ! La preuve en est donnée par le secteur du jouet, où 5 fabricants et 3 distributeurs ont été condamnés à un total de 37 millions d'euros pour entente illégale sur les prix des jouets entre 2001 et 2003 (
voir l'article). On pourrait aussi citer l'entente sur les prix dans la téléphonie mobile ou encore dans le secteur de l'électricité. 

C'est dire combien les exemples d'ententes sur les prix sont légion. Un minimum de bon sens nous permet de comprendre pourquoi : si une entreprise a la possibilité de s'entendre avec une autre sur les prix ou même les parts de marché, quel intérêt y-t-il à se livrer une guerre des prix qui coûtera beaucoup plus ? De plus, dans ce genre de guerre économique, certaines entreprises risquent au meilleur des cas de se faire racheter, au pire d'être liquider. Ainsi, toujours dans ce cadre néolibéral, la Commission européenne, posant comme principe la liberté des prix, se réfère essentiellement à 2 articles du droit communautaire pour préserver la concurrence au sein de l'Union européenne : les articles 81 et 82 du traité CE. L'article 81 pose le principe de la prohibition des ententes et interdit en particulier celles qui consistent à fixer en commun les prix, à limiter la production, à répartir les marchés ou les sources d'approvisionnement, à opérer une discrimination entre les partenaires commerciaux, ou à imposer des prestations supplémentaires. L'article 82, quant à lui, interdit l'abus de position dominante (pensez à Microsoft...).

Bon, revenons sur les conclusions de l'expert de Bercy. Celui-ci calcule un facteur de marge sur la période 1995-2002 et trouve les résultats suivants : 

   * Intermédiation financière : 1,32  
   * Commerce de détail : 1,55
   * Hôtellerie : 1,37

Le facteur de marge représente le rapport entre le prix de vente et le coût marginal. Pour simplifier, disons qu'il permet de connaître le "profit" que se font les entreprises du secteur concerné. Selon lui, en permettant plus de concurrence on arriverait à l'objectif suivant :

   * Intermédiation financière : 1,15
   * Commerce de détail : 1,21
   * Hôtellerie : 1,13

Cela s'accompagnerait par exemple d'une hausse de production d'environ 17% dans l'hôtellerie et d'un gain directs de 22 000 emplois. En se limitant à ces 3 secteurs, il estime à 109 000 les emplois directs créés et à 186 000 les emplois directs et indirects.

Les mesures phares qu'il préconise pour accroître la concurrence sont les suivantes : réforme de la loi Raffarin sur l'ouverture des hypermarchés et réforme de la loi Galland sur le seuil de vente à perte (système des marges arrières). C'est déjà ce que notre omniprésident préconise (ouf !), et cela ne va pas sans poser des problèmes, que les dérégulations successives dans de nombreux secteurs ont fait apparaître. Voir à ce sujet le
billet suivant d'Olivier Bouba-Olga.

Pour conclure, il ne faut jamais oublier que l'économie n'est pas un science, et que toute prévision est faite en supposant constants certains paramètres. C'est ce qui explique les nombreux effets pervers, quasiment jamais prévus, que l'on découvre après chaque réforme : l'Etat est intervenu dans le secteur de la distribution avec notamment la loi Galland qui a généré des effets pervers (marges arrières exorbitantes,...). Réformer cette loi à la vitesse supersonique (pardon, je voulais dire super-Sarkozy) risque d'ouvrir à nouveau la boîte de Pandore si on ne fait pas attention...

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24 décembre 2007 1 24 /12 /décembre /2007 13:29

 Ce matin en allant acheter le pain, j'ai fait un brin de causette avec un ami qui m'avouait avoir payé très cher son sapin de Noël cette année. Ne perdant pas mes reflexes d'économistes, je me suis intéressé à la question. J'ai donc d'abord découvert qu'il existait une association française du sapin de Noël naturel (AFSNN), et ensuite que le Nordmann était le sapin le plus vendu en France (60% de parts de marché), car il conserve ses aiguilles pendant deux mois. Et après quelques recherches, j'ai trouvé les prix moyens ,en euros, des sapins naturels et des Nordmann en particulier sur quelques années. Ces données sont issues d'un croisement entre les chiffres d'une enquête TNS Sofres et les chiffres avancés par l'AFSNN. Cela m'a permis de bâtir le graphique ci-dessous, sachant que le marché est estimé à 110 millions d'euros cette année  :



sapin1.JPG

On constate donc que le sentiment commun d'avoir payé plus cher son sapin naturel cette année, est visiblement confirmé par les chiffres.  Par contre, le prix des sapins artificiels semble connaître une légère baisse ces dernières années.

Mais quels sont les causes de cette inflation des prix du sapin naturel ? Tout d'abord, la première explication fournie est l'augmentation des coûts de production (énergie et main-d'oeuvre). C'est une explication assez sommaire et même fourre-tout, puisqu'on invoque la même pour justifier la hausse du prix du timbre (voir mon billet).

Ce qui est déjà plus intéressant, c'est de voir ce qui se passe ailleurs en Europe. Et là, on découvre que nos voisins Danois croulent sous la demande de sapins :
ce pays, qui produit chaque année entre 8 et 9 millions de sapins, exporte en France, en Allemagne et au Royaume-Uni. Donc, même si 80% des sapins achetés par les Français poussent en France, rien n'empêchent les producteurs français de profiter aussi de l'envolée des cours européens pour imposer des hausses de tarifs...

Dernière explication possible : un désajustement entre l'offre et la demande. Comme il faut 5 à 10 ans pour faire pousser un sapin, on peut imaginer que l'offre n'arrive pas à suivre la demande.  Ce rationnement crée ainsi une envolée des prix.

Voyons donc les chiffres de la demande (exprimés en millions de foyers) :


sapin2.JPG


sapin3.JPG

On constate donc que la demande de sapins naturels a amorcé une baise ces dernières années, tandis que celle de sapins artificiels est restée stable. Ainsi, même quand la demande baisse, le prix augmente. Assez curieux sur un marché concurrentiel ! Mais nous venons justement de montrer qu'il ne l'était pas et que près d'un sapin sur deux vendu en France provenait du Morvan. C'est donc la conjonction de l'ensemble des raisons évoquées ci-dessus (hausse volontaire des prix, désajustement offre/demande, hausse des coûts) qui expliquent ce phénomène.

Bon sur ce, je vous remercie toutes et tous pour vos visites et vous souhaite un joyeux Noël ! Sans rancune pour le sapin...

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23 décembre 2007 7 23 /12 /décembre /2007 11:04

Je viens de lire à l'instant un article du quotidien britannique The Guardian qui traite de la fortune de Vladimir Poutine. Il semblerait donc qu'après 8 années passées au pouvoir, M. Poutine aurait accumulé des capitaux d'une valeur de 40 milliards de dollars, soit près de 29 milliards d'euros ! Bien entendu, en lisant l'article, on découvre que cela passe par des montages opaques et complexes du type sociétés offshores et participations croisées dans les géants pétroliers et gaziers (Surgutneftegaz, Gazprom,...).

Au fond, me direz-vous, pourquoi nous attarder sur la fortune de ce grand démocrate ? Peut-être parce qu'il a n'a pas hésité à faire taire par la violence toute opposition dans son pays, peut-être parce qu'il a muselé tous les médias, peut-être parce qu'il va se faire nommer 1er ministre par un président qu'il aura lui-même imposé, peut-être parce, peut-être parce que, etc.

Si ces informations sont exactes, elles feraient de Vladimir Poutine l'homme le plus riche d'Europe, et le placerait parmi les dix premières fortunes mondiales. Il va de soi que M. Poutine nie toutes ces accusations de corruptions à la tête du Kremlin. Pour finir, je ne résiste pas à la tentation de vous donner quelques chiffres à titre de comparaison : la fortune du grand démocrate Mobutu (Zaïre) était estimée à environ 8 milliards de dollars, tandis que celle du très républicain Ferdinand Marcos (Philippines) pesait aux alentours de 10 milliards de dollars. Avec ce montant, le Guiness Book des records avait honoré Ferdinand Marcos en le sacrant plus grand voleur du monde... Avec 40 milliards de dollars, Vladimir Poutine pourrait donc bien, si l'information se confirme, faire son entrée dans le livre des records !

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22 décembre 2007 6 22 /12 /décembre /2007 14:26

Dans le très respectable blog de Paul Krugman (économiste américain réputé), j'ai trouvé cette photo suite à la nomination de Poutine homme de l'année pour le Time. Le but du jeu, semble-t-il, serait de trouver les ressemblances et les différences entres les deux personnages de la photo... Dur, dur le jeu !

putin-dobby.jpg

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22 décembre 2007 6 22 /12 /décembre /2007 13:20

La très vénérable Commission européenne avait prévue en 2006 une véritable révolution libérale dans le secteur vinicole : pour contrer la concurrence des vins dits du Nouveau Monde, le commissaire à l'agriculture (ou plutôt la commissaire...) entendait mettre un terme aux mécanismes communautaires censés aider les viticulteurs en cas de crise. De plus, il souhaitait assouplir - libéraliser dans le jargon économique - le régime très strict des droits de plantation. Mais la mesure la plus médiatique était de favoriser l'arrachage de 400 000 hectares de vigne, afin d'éviter les surproductions.

C'est face à une telle menace pour les producteurs que le travail de lobbying prend tout son sens. Rappelons que faire du lobbying c'est exercer une pression sur les décisions afin qu'elles s'orientent dans le sens voulu. Il n'y a à priori rien d'illégal dans cette action. C'est ainsi que la France et l'Italie sont montés au créneau pour défendre leurs intérêts, avec beaucoup de succès il faut l'avouer : les aides à la distillation (qui permettent d'éponger les surplus) seront maintenues, les droits de plantation resteront en vigueur jusqu'en 2015 minimum, et surtout seuls 175 000 hectares seront arrachés d'ici à trois ans. 

Autant dire que le projet finalisé n'a qu'un très lointain rapport avec la proposition législative de 2006. D'ailleurs, le commissaire européen en chargé de l'agriculture ne s'y est pas trompé, puisqu'il fait une déclaration en 2 temps. Tout d'abord, il récite la phraséologie officielle : " l'accord insufflera le dynamisme au secteur et l'esprit d'entreprise". Cette phrase n'est évident rien d'autre que de la diplomatie communautaire pour dire que c'est un échec. Vient ensuite la 2e partie de la déclaration où le commissaire regrette que le compromis ne soit pas celui qu'il aurait souhaité !

En conclusion, on comprend que, comme toujours avec les décisions communautaires, il est très difficile, sinon impossible, de concilier les opinions des 27 pays membres. Un autre exemple est donné par le billet que j'ai rédigé sur les émissions de CO2...

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21 décembre 2007 5 21 /12 /décembre /2007 19:38

Je viens de découvrir un excellent site traitant de l'écologie. Certaines parties sont intimement liées à l'économie et je viens d'y contribuer, dans le cadre de leur plateforme participative,  en proposant un article sur les émissions de CO2. Voici le lien :

http://www.econo-ecolo.org/

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21 décembre 2007 5 21 /12 /décembre /2007 11:11

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On apprend que le prix du timbre pour les envois de lettre de moins de 20 grammes va passer à 0,55 euros. Les raisons invoquées ont évolué par rapport à la précédente hausse d'octobre 2006 : en dehors du classique financement du service universel et du plan de modernisation, on trouve l'argument très à la mode concernant la compensation de la montée du prix des hydrocarbures. Si même lorsqu'on envoie une lettre on subit les foudres du prix du baril, il faudra alors surveiller le prix du baril de brut avant d'envoyer vos cartes à Noël...

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